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URGENTE

Más agilidad en el laboratorio

Investigadores simplifican las técnicas de detección de explosivos y narcóticos
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11/10/2018

Investigadores del Grupo de Química Analítica de la Universidad de Jaén optimizan y simplifican las técnicas analíticas usadas en la detección de explosivos y narcóticos, así como en la exploración de muestras de tipo agroalimentario o medioambiental, con el principal objetivo de facilitar el trabajo de los laboratorios y reducir el tiempo que requiere la preparación de las muestras previa al análisis.

El responsable de este grupo y catedrático de Química Analítica la UJA, Antonio Molina, explica que este grupo lleva más de una década trabajando con la técnica de la Espectrometría de Masas, que es la más utilizada para la detección y determinación simultánea de muchos componentes en una misma muestra, es decir, en los métodos multianálisis de muestras complejas. El investigador añade que cuando se analizan este tipo de muestras, que incluyen muchos y muy diversos componentes, el espectrómetro necesita que dichos compuestos sean previamente separados para que puedan ser analizados secuencialmente. Esta separación se hace a través de un cromatógrafo. “Hoy en día, la Espectrometría de Masas acoplada a la Cromatografía como técnica separativa es la fórmula analítica más utilizada en los laboratorios donde se realizan análisis de tipo complejo, pues es una herramienta de gran utilidad analítica”, subraya.

El problema, continúa el experto, radica en que las muestras necesitan un tratamiento previo antes de pasar por el cromatógrafo: “Un trabajo laborioso y complicado para concentrar los componentes de esa muestra que se quieren analizar y desechar los que no”. Este es un proceso que lleva mucho tiempo y que es clave para que el análisis sea efectivo, y es el gran “cuello de botella” de esta metodología. El equipo de la UJA trabaja para conseguir que los laboratorios, en la medida de lo posible, puedan “saltarse” este paso, y, en determinadas circunstancias, llevar la muestra directamente al espectrómetro sin necesidad de usar técnica de cromatografía, lo que evitaría todo este trabajo previo de tratamiento de la muestra. Esta investigación va encaminada hacia un futuro, aún lejano según indica Antonio Molina, en el que este instrumental analítico sea portable y pueda desplazarse hasta la muestra (“in situ”) en lugar de llevarla al laboratorio. “Eso se conseguirá cuando estos espectrómetros se hagan portátiles”, destaca Antonio Molina.

En este sentido, el trabajo de los investigadores de la Universidad de Jaén se centra en optimizar el funcionamiento del espectrómetro de masas para que pueda detectar sustancias (analitos) en ciertas muestras que no han sido previamente tratadas ni sometidas al cromatógrafo. Esta investigación ha sido financiada por la Consejería de Innovación, Ciencia y Empresa y cuenta con la colaboración del Leibniz Institute for Analytical Sciences (ISAS) de Dortmund (Alemania). El catedrático de la UJA y principal responsable de este proyecto señala que hasta el momento se han obtenido resultados muy prometedores en los análisis de detección de explosivos y narcóticos, y que están aplicando estas técnicas con éxito en el análisis de alimentos vinculados al sector del olivar, de aguas y de restos arqueológicos, aunque el camino por recorrer aún es largo. Estos avances aspiran a facilitar enormemente el trabajo de los laboratorios de control antidopaje, de tipo agroalimentario, químicos, medioambientales o técnicas de análisis en aeropuertos para detección de explosivos.